NEURALGIA DEL TRIGEMINO

La neuralgia del trigémino es un trastorno de dolor crónico que afecta el nervio trigémino, que es el nervio  transmite las sensaciones del rostro al cerebro, el mismo presenta 3 ramas que  se dividen al entrar en la cara en rama oftálmica, rama maxilar superior y rama maxilar inferior.

Por lo general, afecta a un lado de la cara. Cualquier vibración en su rostro, incluso por hablar, puede provocarla. La afección puede aparecer y desaparecer por días o incluso meses. Pero cuanto más tiempo dure, menores son las posibilidades de que desaparezca , lo que lleva a una cronificacion del dolor. Característicamente es una enfermedad que aparece por encima de los 50 años (promedio: 63 años). Para algunos autores es más frecuente en varones (1,2:1)46, mientras que para otros lo es en mujeres2.1. La incidencia anual se estima en 4 por 100.000 habitantes. Excepcionalmente es familiar. Lo más frecuente es que el dolor afecte a la hemicara derecha (60% de los casos); en el 39% de los casos se presenta en el lado izquierdo; es bilateral en el 1%. En los casos de bilateralidad, el dolor suele aparecer de manera alternante. La esclerosis múltiple es el factor predisponente más importante para presentar una neuralgia bilateral, de tal manera que aproximadamente el 18% de los pacientes con neuralgia del trigémino bilateral padecen esclerosis múltiple. Rara vez la neuralgia trigeminal se manifiesta como estatus trigeminal, que consiste en una rápida sucesión de espasmos, como tics, desencadenados aparentemente por cualquier estímulo Por otro lado, la neuralgia del trigémino puede ser primaria (denominada idiopática o esencial) o secundaria a otras causa que es la llamada SINTOMATICA

Otra causa frecuente es VASCULAR debido a  vaso sanguíneo que presiona el nervio trigémino, uno de los nervios más grandes en la cabeza

Las características del dolor son:

  • Episodios de dolor grave, punzante o agudo que puede percibirse como una descarga eléctrica
  • Ataques espontáneos de dolor o ataques desencadenados por acciones como tocarse el rostro, masticar, hablar o cepillarse los dientes
  • Episodios de dolor que duran desde unos pocos segundos hasta varios minutos
  • Episodios de varios ataques que duran días, semanas, meses o más (algunas personas atraviesan períodos sin dolor)
  • Dolor constante, una sensación de ardor que puede ocurrir antes de que se transforme en el dolor espasmódico característico de la neuralgia del trigémino
  • Dolor en las zonas inervadas por el nervio trigémino, como la mejilla, la mandíbula, los dientes, las encías, los labios o, con menor frecuencia, los ojos y la frente
  • Dolor que afecta un solo lado del rostro a la vez, aunque en raras ocasiones puede afectar ambos lados del rostro
  • Dolor enfocado en un solo lugar o que se disemina en un patrón más amplio
  • Ataques que se hacen más frecuentes e intensos con el tiempo

La exploración de un paciente con neuralgia del trigémino debe incluir la sensibilidad facial, la musculatura extrínseca ocular, la función de los musculos masticatorios maseteros (la masticación) . Si en la exploración se descubre cualquier déficit neurológico en un paciente no operado previamente, se deberá sospechar una causa estructural como origen del dolor neurálgico (tumor, esclerosis múltiple…). La realización de RM cerebral resulta mandatoria ante cualquier neuralgia del trigémino. En el diagnóstico diferencial de la neuralgia del trigémino se debe incluir: el herpes zoster (el dolor es continuo, no paroxístico, las típicas vesículas y costras aparecen tras el dolor y éste se distribuye con más frecuencia por el territorio de la primera rama trigeminal ; no obstante, en los casos de herpes zoster donde no aparecen vesículas, el diagnóstico diferencial puede resultar difícil; la enfermedad dental; la patología orbitaria; la arteritis de la temporal (típicamente aparece hipersensibilidad sobre la arteria temporal superficial) y los tumores intracraneales.

El tratamiento puede ser medico con distintos fármacos que el neurólogo considerara de acuerdo a la etiología y tratamiento quirúrgico. El tratamiento quirúrgico de la neuralgia trigeminal se reserva para casos refractarios a la terapia médica o cuando los efectos secundarios de los fármacos empleados exceden los riesgos e inconvenientes de la cirugía, existen distintas técnicas que el Neurocirujano decidirá cual es la mas conveniente.

En la actualidad  también se cuenta con  la radiocirugía. Hasta hace poco tiempo, esta técnica se reservaba de alguna manera para pacientes que no habían respondido a ninguno de los tratamientos previamente descriptos.

Ante dolores atípicos de la cara o mandibula nunca se automedique, siempre concurra a su medico neurólogo que podrá determinar el estudio y efectuar el tratamiento adecuado a sus características clínicas .

Dra Gabriela Nano
Medica Especialista en Neurologia
Hospital I. Pirovano